上書きを繰り返したハードディスクからデータ復元はできる?

お使いのパソコンといった電子機器に搭載して取り扱う、ハードディスクドライブ(Hard Disk Drive)に
保存されていた個人データなどのファイルやフォルダーを、だいぶ前に誤って削除していて、
そこからかなり時間が経って、OSの更新や大量のデータの新規保存などでその間に
何度も新しいデータの上書き保存を繰り返していた場合、以前のデータ復元はできる?という疑問について。

ハードディスクドライブの製品の一例

・Seagate:内蔵ハードディスク 3.5インチ 3TB BarraCuda ST3000DM008
・WD:内蔵ハードディスク 3.5インチ 3TB WD Red NAS用 WD30EFRX 5400rpm
・東芝:MQ01ABF050 500GB SATA 6Gbps対応2.5型内蔵ハードディスク
・BUFFALO:USB3.0 外付けハードディスク PC/家電対応 3TB HD-LC3.0U3/N
・Transcend:USB3.0/2.0 2.5インチHDD ポータブルハードディスク 1TB TS1TSJ25M3

ゴミ箱のフォルダーからのサルベージ

まず、拡張子のファイルはハードディスクの「セクタ」(Sector)に保存されています。

こちらの拡張子は、WindowsのパソコンのエクスプローラーやMacパソコンのFinderなどのOS上で
フォルダーから削除しただけであれば、まだゴミ箱に一旦移行するだけで、データ自体は残っています。

ゴミ箱フォルダーを開いて、「元に戻す」を行うと、以前のフォルダーの位置に戻ります。

また、ゴミ箱の最大容量が満杯になってくると、古いファイルから徐々に消去されていくのですが、
容量が余っていれば、その後同じハードディスクで上書き保存(オーバーライト・セーブ)を繰り返しても、
ずっと残り続けますので、いつでもファイルのサルベージ(Salvage)ができます。

パソコンが開けない時は、専門業者のデータリカバリーサービスに問い合わせて、
ハードディスクドライブやSSDに保存したファイルの取り出ししてもらうこともできます。

表示上から消去された場合のデータ復元

ですが、他のユーティリティーの機能や、「Shiftキー+Deleteキー」、「ゴミ箱を空にする」
などで消去したデータは、ゴミ箱に行かずに、そのままフォルダーの表示の上では消去されます。

ですが、ハードディスクドライブのプラッタ(円盤)にあるセクタには、
削除してすぐの時点では、多くの場合、まだ拡張子の痕跡データが残っています。

なので、すぐに専門事業のデータ復旧サービスに提出、またはデータ復元ソフトでスキャンにかければ、
高確率で消えたファイルを検出して復元することができます。

上書きを繰り返した状態から修復できる可能性は?

ですが、この状態から新しくファイルをHDDに保存したり、オペレーティングシステムが
更新されていくと、セクタに新しいファイルを上書き保存(Overwrite Save)することになり、
以前の痕跡データが次第に消去されていくことになります。

特に、OSをインストールしてパソコンのプライマリ・ハードディスクとして使っている
ドライブ装置の場合は、更新のサービスなどで、データの上書きの回数も早くなりがちです。

そのため、必要だったデータを削除してからしばらく時間が経って使い込んでいる状態では多くの場合、
新しいファイルの上書きが繰り返し行われて、データの痕跡が消去されている可能性が高まります。

ですが、それでもまだ以前のデータの痕跡が残っていることも多いです。

予備のファイルがどこかで保存されているか見直してみる

大分前に使っていたUSBメモリやSDカード、外付けハードディスク、RAIDケース、NASといった、
お手持ちの補助記憶装置のどこかに、もし削除と上書き保存の繰り返して開けなくなったデータと同じものが
保存されている可能性がありましたら、そちらをパソコンに接続して、
WindowsのエクスプローラーやmacOSのFinderのファイルブラウザー(File Browser)で探されてみてください。

また、ホームページやクラウドストレージにアップロードしたことがあるデータでしたら、
ファイルマネージャーやキャッシュページを開いて、チェックされてみてください。

経年劣化による摩耗で読み込みできない時は?

対象のHDDといったストレージをかなり長い間使っていたり、書き込みを相当に繰り返していて、
経年劣化による摩耗や回路の故障が起きてたために読み込みできないと思われる時は、
ひとまず、それ以上の補助記憶装置(Computer data storage)への通電はお控えください。

プロのデータ復旧サービスセンターの方で、高い復旧率で ある程度の数のファイルを
復元できる見込みがありますので、サルベージの作業を受けてみることもおすすめします。